5 diciembre 2020

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Biografía de Richard Carapaz

Biografía de Richard Carapaz

El ni√Īo de la bicicleta azul

La historia de Richard Carapaz nunca antes contada. Hoy narraremos los secretos de la locomotora del Carchi. El ni√Īo de la bicicleta azul. La locomotora del Carchi, el hombre que se ha convertido en uno de los ciclistas m√°s grandes de am√©rica, comenz√≥ desde ni√Īo montando en una vieja y destartalada bicicleta azul. La biograf√≠a de Richard Carapaz es com√ļn a muchos ciclistas que han tenido que surgir desde abajo, pasando todo tipo de dificultades y superando adversidades para llegar a brillar y lograr los puestos m√°s altos del ciclismo internacional.

Richard Carapaz es el ciclista más importante de su país Ecuador, y se ha convertido en uno de los más influyentes del ciclismo en Latinoamérica, luego de su brillante triunfo en Italia en la temporada 2019. Aquí vamos a repasar sus logros, sus comienzos en el ciclismo, las dificultades que tuvo que vivir en su carrera, y por supuesto el día más glorioso de su vida.

La máquina del tiempo nos transporta al 29 de mayo de 1993 al corregimiento El Carmelo, distante unos 20 kilómetros de la ciudad fronteriza de Tulcán capital de la provincia del Carchi En el Ecuador. Lugar que además es conocido por ser la cuna del ciclismo en el país.

All√≠ en el Carmelo naci√≥ Richard Antonio Carapaz Montenegro. El hijo de don Antonio y do√Īa Ana luisa desde muy peque√Īo aprendi√≥ las labores del campo. Ese mismo del que aprendi√≥ dos pilares fundamentales en su vida: ser disciplinado y fuerte. Primero porque en el campo no hay lujos y hay que trabajar para conseguir algo. Y Segundo ser fuerte desde peque√Īo para poder superar cualquier adversidad y porque la vida as√≠ se lo ense√Ī√≥. Y es que Richard Carapaz tuvo m√°s de un problema, que con ganas y car√°cter supo llevarse por delante.

De ni√Īo ten√≠a una bicicleta que lamentablemente le robaron. No pudo ni siquiera usarla y mucho menos aprender a manejarla, algo que no fue impedimento para √©l. Como su padre comerciaba con chatarra para vender en la zona, de vez en cuando estaba pendiente de conseguir una bici para su hijo. Fue as√≠ como lleg√≥ la vieja y destartalada bicicleta azul a su hogar. Cubierta de √≥xido y sin neum√°ticos, fue el tesoro m√°s grande que pudo tener el hijo de don Antonio a sus 10 escasos a√Īos de edad. Con esa bicicleta se desplazaba al colegio, hacia las diligencias familiares y sal√≠a a pasear, siempre en las altas y heladas monta√Īas del norte ecuatoriano, a m√°s de 3200 metros de altura. Y declar√≥ que su m√°s grande sue√Īo seria alg√ļn d√≠a poder ganar el giro de Italia.

Inconscientemente con su rutina en esos empinados trayectos, fue forjando su habilidad para escalar, la lluvia y el fr√≠o siempre reinantes en la regi√≥n emulaban las terribles condiciones que a√Īos despu√©s afrontar√≠a en las cumbres italianas. Y junto al ex ciclista Juan Carlos Rosero, su mentor, aprendi√≥ los secretos de este deporte y emprendi√≥ su triunfal carrera.

A los 15 a√Īos, se uni√≥ al equipo aficionado Panavial – Coraje Carchense, y en 2013, logr√≥ su primer triunfo en el Campeonato Panamericano Sub 23 y tambi√©n en la vuelta a Guatemala. El rumbo de Richard y sus recientes victorias pintaban una promisoria carrera para el carchense. Sin embargo, al a√Īo siguiente sus ilusiones se fueron al suelo. Fue atropellado y estuvo seis meses por fuera de las carreteras, en medio de pron√≥sticos m√©dicos que afirmaban que no podr√≠a caminar, y mucho menos poder volver a andar en una bicicleta. Esa disciplina y fuerza que forj√≥ desde ni√Īo, fueron factores fundamentales para levantarse nuevamente. Pese a todas las adversidades logr√≥ recuperarse y en el 2015 viaj√≥ a Colombia, para correr con el equipo local Strongman-Campagnolo

Se convirtió en el primer extranjero en ganar la Vuelta de la Juventud de ese país, además de una victoria de etapa en el mítico clásico RCN. Su progresión y maneras sobre la bicicleta llamaron poderosamente la atención de los ojeadores europeos, quienes inmediatamente le ofrecieron irse al viejo continente.

Aterriz√≥ en el Lizarte de Juanjo Oroz y Manolo Azcona. No desaprovech√≥ la oportunidad y puso en marcha sus habilidades como escalador en varias carreras, destac√°ndose sobremanera ganando la vuelta a Navarra, en la que se pele√≥ la cima de las nubes junto a consagrados ciclistas ya profesionales. En tierras espa√Īolas llam√≥ la atenci√≥n de Eusebio Unzu√©, manager del poderoso movistar team, quien no dud√≥ en ofrecerle un contrato para correr como profesional. En 2017 debut√≥ con la camiseta telef√≥nica apareciendo en algunas carreras menores, y corriendo por primera vez la vuelta a Espa√Īa siendo el primer ciclista de su pa√≠s en hacerlo, y finalizando en el puesto 36 luego de estar en algunas fugas y animando las etapas monta√Īosas.

M√°s adelante ese mismo a√Īo estuvo involucrado en un incidente con la federaci√≥n ecuatoriana de ciclismo, la cual tom√≥ la determinaci√≥n de apartarlo a √©l y a sus compatriotas Jonathan Caicedo y Jhonatan Narv√°ez de la selecci√≥n, luego de comprobar que los tres hombres estuvieron consumiendo alcohol dentro de la concentraci√≥n en los juegos Bolivarianos. Hecho por el que pidieron disculpas p√ļblicas al pa√≠s posteriormente.

Eusebio Unzu√© puso a Carapaz en el startlist del giro de Italia del 2018 y el ecuatoriano no defraud√≥. Desde las primeras etapas mostr√≥ sus ambiciones y logr√≥ enfundarse el maillot blanco que distingue al mejor de los j√≥venes. Lleg√≥ la etapa 8 con final en Mortevergine di Mercogliano y Richard se manten√≠a entre el grupo puntero en una jornada caracterizada por el mal clima. A falta de unos pocos metros vio la posibilidad de saltar del grupo y enfil√≥ sus bater√≠as hacia la l√≠nea de meta, ninguno de sus rivales pudo seguirle el paso. Nunca mir√≥ hacia atr√°s y se llev√≥ su primer triunfo de etapa en una grande, el cual celebr√≥ a rabiar, y encendi√≥ los corazones de do√Īa Ana Luisa y don Antonio quienes lo ve√≠an por la tv.

Al final de ese giro se ubic√≥ en el cuarto lugar de la general, a escasos 47 segundos de Superman L√≥pez quien le arrebat√≥ el podio. Tambi√©n ese mismo a√Īo repetir√≠a participaci√≥n en la vuelta, esta vez como gregario de Nairo Quintana y terminando en el puesto 18 de la general.

Pero lo mejor de su carrera le esperaba en el 2019. Una vez m√°s los telef√≥nicos pusieron a Richard en el giro de Italia, pero ahora viendo los resultados de la temporada anterior, apostaron por el como segundo hombre de la formaci√≥n acompa√Īando a Mikel Landa. Las cosas no arrancaron bien para Landa cediendo m√°s de un minuto en la primera etapa. Richard se pon√≠a delante de su compa√Īero en la general, y en la cuarta jornada le agu√≥ la fiesta a los embaladores, escap√°ndose unos metros antes de que ellos alistaran el sprint, ganando su primera etapa en la edici√≥n y su segunda en el acumulado como profesional.

A medida que transcurr√≠a el giro las posiciones se iban alternando entre Landa y Carapaz, un d√≠a era bueno para Mikel y otro lo era para el de Ecuador. Y por momentos se cre√≠a que los telef√≥nicos estaban fuera de la lucha y se les escapaba el giro. Pero lo mejor estaba por venir. Richard se llen√≥ de confianza y apel√≥ nuevamente a la fuerza y disciplina que forj√≥ desde su ni√Īez. Sali√≥ en la etapa 14 con toda la determinaci√≥n, como si fuera el √ļltimo d√≠a de su vida. Pedale√≥ con m√°s ganas que nunca y empez√≥ a descontar rivales, en su mente la intenci√≥n de ir al frente y nunca mirar atr√°s, ninguno de sus contendores fue capaz de seguirlo.

La locomotora del Carchi arras√≥ con lo que hab√≠a y se llev√≥ una nueva etapa. Las diferencias fueron tan amplias que le permitieron vestirse con la maglia rosa. La cual llevar√≠a consigo hasta la √ļltima etapa en Verona. Una contrarreloj individual que gan√≥ el norteamericano Chad Haga y en la que Richard tambi√©n levant√≥ los brazos para cumplir el sue√Īo del ni√Īo que montaba en la bici azul. Ecuador gan√≥ el Giro de Italia.